Чому почервоніла річка Ріо Тінто (Іспанія)

Ріо-Тінто (ісп. Rio Tinto – Червона ріка) – річка на південному заході Іспанії в автономному регіоні Андалусія. Бере початок на півночі провінції Уельва. Впадає в Атлантичний океан біля міста Уельва.

Río_Tinto

Río_Tinto_1 Уздовж берегів Ріо-Тінто з найдавніших часів проводилися розробки рудних копалин: навколишні гори були багаті міддю і сріблом, золотом і залізом. Тому вже 5 тис. років тому жителі стародавньої Іберії почали видобувати тут необхідні їм метали. Після них промисел продовжили фінікійці і греки, римляни, вестготи і маври (у порядку володіння місцевими землями). Після маврів розробка родовищ на деякий час зупинилася, але в 1556 році їх знову відкрили, а в 1724 році іспанський уряд відновив управління ними.
Río_Tinto_3

Río_Tinto_5Усе це було б прекрасно і чудово, якби не річка. Ріо Тінто за тисячоліття промислової діяльності людини перетворилася на «мертву річку», струмочок кислоти: рН (тобто рівень кислотності) її вод становить від 1,7 до 2,5. Для порівняння: цей показник кислотності сильніший, ніж у концентрованого лимонного соку і побутового оцту! Природно, вижити в таких умовах може далеко не всякий живий організм, і сьогодні місцеву флору і фауну «в одному флаконі» представляють колонії бактерій-«екстремалів» (екстремофіли).Río_Tinto_4Води Ріо-Тінто мають насичений червоний відтінок, який у деяких місцях переходить в інші, проте не менш яскраві кольори веселки. Це обумовлено солями заліза та інших металів, що розчиняються водами Ріо-Тінто у відпрацьованих шахтах. Зараз розробки тут не ведуться – родовища здебільшого вжевироблені. Мідь тут перестали добувати в 1986, а срібло і золото в 1996, але величезні шахти, кар’єри та виїмки залишилися, і метали продовжують потрапляти у води річки.Río_Tinto_6

Río_Tinto_8Не так давно водами Ріо-Тінто зацікавилися вчені-астрофізики. Справа в тому, що мешканці «кислої ріки» – аеробні екстремофільні бактерії, що харчуються сульфідними сполуками заліза і почуваються як риба в екстремально кислій воді. Тим часом, надзвичайні умови життя в Ріо-Тінто можуть бути схожі з умовами на інших планетах сонячної системи. Наприклад, уже знайдені безперечні докази того, що на Марсі була вода, а значить, могло бути і життя. На супутнику Юпітера – Європі – передбачається, що під крижаною кіркою знаходиться океан сильно скислої води, а в цих умовах цілком можуть жити бактерії, аналогічні з мешканцями Ріо-Тінто. Втім, чиновники НАСА заперечували заяви своїх підлеглих, і один з учених пізніше відмовився від свого твердження.Río_Tinto_7

Río_Tinto_9Що цікаво, такі бактерії були знайдені не лише в Ріо Тінто, а і під льодовиками Сухих Долин, на Антарктиді. І тут вони також викликали пильний інтерес НАСА, оскільки область долин дуже схожа з поверхнею Марса.
Найбільший і найвідоміший тутешній кар’єр – Корта Аталая:Río_Tinto_10А ось Червоне озеро, що утворилося на дні одного з кар’єрів:Río_Tinto_11

 

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *