Подорож в Карлсбадські печери забути не реально

Карлсбадські печери – національний парк, заснований на початку XX ст. на території мальовничих гір Гвадалупе, що на південному сході північноамериканського штату Нью-Мексико. Це своєрідний  карстовий ландшафт, де виявлено понад сто різноманітних печер. Ці печери грандіозні за розмірами і характериизуються різноманіттям мінеральних утворень, які часто набувають доволі химерних форм.
Карлсбадським печерам уже понад 250 млн років, глибина деяких сягає до 300 м, а загальна протяжність їх спусків і залів перевищує 12 км. Площа найбільшої з печер, яку ще називають “Великою кімнатою”, сягає шести гектарів. Ця печера має поздовжну форму завдовжки в 600 м, завширшки в 300 і заввишки 90 метрів.
Давайте подивимося на них уважніше …
Національний парк Карлсбадські печери розташований у горах Гуадалупе, гірський хребет якого тягнеться із заходу штату Техас на південний схід штату Нью-Мексико. Висота над рівнем моря коливається від 1095 до 1987 м. Хоча на території парку є ділянки лісових масивів на височинах, площа парку вкрита, переважно, трав’янистим покривом і пустельними чагарниками.
Парк є важливим осередком існування для деяких хижаків, зокрема пум, а також є ареалом проживання однієї з найбільших колоній печерних ластівок ув північній півкулі. Зона карлсбадських печер – це місце проживання величезної колонії мексиканських безхвостих кажанів.
Пустеля Чіуауан є найбільшою і найвологішою пустелею Північної Америки. Велика частина цієї пустелі знаходиться в Мексиці. За рік на території парку випадає в середньому 366 мм опадів; клімат континентальний, напівпосушливий з м’якими зимами і спекотним літом. Середньорічна температура тут – 19 ºC.
Особливе місце в Національному парку Карлсбадські печери займає Ратлснейк-Спрінгс – зона, вкрита лісом навколо проточного джерела, що сприяє різноманіттю тваринного світу. Джерело Ратлснейк-Спрінгс (Джерело гримучої змії), і зона, що примикає до нього є значним ареалом проживання птахів. Ця область притягує птахівників з усього світу, оскільки тут мешкає понад 300 видів. Також Парк налічує близько 900 видів і підвидів судинних рослин.  Пустеля Чіуауан має найбільшим різноманітністю кактусів, в порівнянні з будь-яким іншим регіоном. Експерти вважають, що ця рослина виникло саме тут, або на південь від цього регіону, і потім поширилося по всій території Нового світу. Список судинних рослин парку включає 26 видів або підвидів кактусів.
Залягають під землею пустоти є одним з важливих геологічних ресурсів в Сполучених Штатах. Гори Гуадалупе є піднята частина стародавніх рифів, яких було повно в цій частині уздовж внутрішнього моря більш, ніж 250 млн років тому під час пермського періоду. Гірська порода зберігає залишки морських губок, водоростей, равликів, молюсок і інших живих істот, які жили в цьому стародавньому море. Вчені з усього світу відвідують парк щороку для вивчення структури і фауни рифу.
Найвідомішою з усіх геологічних особливостей в парку є печери. Національний парк включає в себе 116 печер, найбільш відомими з яких є Карлсбадська печери (або карлсбадской Каверна). Вона приймає понад 300 000 туристів щорічно і надає своїм відвідувачам рідкісну можливість подивитися на підземний світ, вище якого знаходиться пустеля.
Більше 1000 років тому, доісторичні індіанці наважилися проникнути в Карлсбадська печери в пошуках укриття. Після себе вони залишили деякі таємничі малюнки на стінах печер поблизу виходу. Значно пізніше, в 1898 році, підліток Джим Уайт випадково відкрив вхід в карлсбадской печеру. Під час пошуків відбився від стада худоби, Джим побачив величезну кількість летючих мишей, які злітають з пагорба пустелі. Він підійшов до величезного отвору в землі і так описав побачене: “я дивився на величезну чорну діру …, в якій миші, здавалося, буквально кипіли”. Спустившись в печеру, Джим так описав свої враження: “я йшов до тих пір, поки не опинився в просторі грандіозних сталагмітів. Це була моя перша печера, в яку я зайшов, і мій перший сталагміт, який я коли-небудь бачив, але інтуїція мені підказувала, що не існує іншого подібного місця в світі, яке можна було б порівняти з цієї навколишнім оточенням.
Джим Уайт досліджував печери за допомогою кустарно виготовленої дротяної сходи. Коли він підріс, більшість людей навіть і не думали, що такі печери існували. Він дав назву багатьом кімнатах, в тому числі Великий кімнаті, Палаці короля, Палаті королеви, Кімнаті Зеленого озера. Він також дав назви багатьом примітним формаціям печер, таким як Палець відьми, Гігантський купол, Безодня, Казкова країна, Храм сонця і інші. Джим намагався показати це унікальне місце іншим людям, але тільки деякі дійсно повірили в існування величезних підземних порожнин, наповнених незвичайними печерними формаціями.
Тільки фотографії переконали скептиків, що дивовижні печери дійсно існують. Продемонстровані в місті Карлсбад в 1915 році, вони викликали справжню сенсацію. Відразу ж знайшлося багато бажаючих подивитися на дивовижні печери на власні очі.
Слава про печери швидко поширилася, і дійшла до міста Вашингтона. У 1923 році департамент міністерства внутрішніх справ США направив інспектора Роберта Холлі з метою вивчити і переконатися в тому, що печери дійсно є мальовничим куточком природи. Спочатку скептик, Холлі так описав свої враження: “… я повністю усвідомлюю марність моїх зусиль, щоб передати суперечливі емоції, почуття страху і благовеніем, прагнення зрозуміти роботу Творця, який представив очам людини такий складний комплекс природних чудес”.
25 жовтня 1923 року президент США Калвін Кулідж підписав указ про заснування Національного монумента Карлсбадська печери.
14 травня 1930 року актом Конгресу США був створений Національний парк Карлсбадська печери, під управлінням Служби національних парків
Вивчення печер Карлсбад з того часу відбувається постійно. Досвідчені підземні дослідники, спелеологи, вчені стали Христофор Колумб дня сьогоднішнього, подорожуючи за межі незвіданого. Печери привертають багато фахівців, що бажають пролити світло на деякі його таємниці. Команди спелеологів, які добре знаються на безпечні методи досліджень, продовжують відкривати нові незвідані печери. Їх знахідки включають Кімнату Гуадалупе, другу найбільшу кімнату карлсбадской каверни, виключно яскраву і оздоблену Кімнату Біфрост.
Національний парк є одним з найбільших в своєму достатку, різноманітності і красі мінеральних утворень. Парк налічує 116 печер, які являються одними з найбільших підземних камер в світі. Головна визначна пам’ятка парку – комплекс з 80 карлсбадской печер, з високим різноманітністю і естетичним виглядом мінеральних утворень. Вік освіти становить приблизно 4-6 мільйонів років, глибина – до 339 м, загальна довжина всіх проходів і залів – близько 12 км. За території печер прокладено майже 5 км доріжок, завдяки яким численні туристи вивчають красу цього дивовижного куточка природи. Найбільша печера – Велика кімната (Big Room), довжина якої 1219м, ширина – 190,5м, висота в найвищій точці – близько 107м. Це третя найбільша печера в Північній Америці і сьома в світі. За загальною площею вона дорівнює 14 футбольним полям.
Більшість печер на нашій планеті утворилися дощовою водою, яка повільно розчиняла вапняки. Зазвичай, вода проникає крізь тріщини і карстові воронки, поступово перетворюється в підземні струмки і ріки, вирізаючи складні системи печер. Карлсбадська печери були викарбувані НЕ проточною водою і струмками, як багато вапнякові печери в світі, а були утворені під впливом дуже агресивною сірчаної кислоти.
Від 4 до 6 млн років тому, вода, багата на сірководень (H2S), почала проникати крізь тріщини і злами в вапняк. Ця вода, змішуючись з дощовою водою, проникала в товщі земної кори. Коли два види води змішуються, H2S, в поєднанні з киснем, який був присутній в дощовій воді, перетворився в сірчану кислоту (H2SO4). Ця кислота розчинила вапняк уздовж тріщин і складок в гірській породі, сформувавши, таким чином, печери Карлсбад. Цей процес залишив після себе масивні поклади гіпсу, глини, і наносів, як доказ того, яким чином відбувалося утворення печер. Близько 4 млн років тому процеси Спелеогенезис в області під назвою Карлсбадська печери припинилися, і печери набули того вигляду, який ми можемо спостерігати сьогодні.
Печери перебували колись на дні моря, покритим кораловим рифом. Тому вапняні породи, яку містять печери, сповнена морських копалин рослин і тварин
Крім 80 карстових карлсбадской печер, на території національного парку туристам доступна ще тільки Печера різанини у каньйону (Slaughter Canyon Cave), яка також має вразливі геологічні формації. Там не існує будь-яких прокладених стежок або освітлення, і туристи можуть відвідати її організованою екскурсією з рейнджером національного парку.
На сьогоднішній день печера Лечугія (Lechuguilla Cave), відкрита в 1986 році, знаходиться в центрі дослідження, проведеного спелеологами національного парку. Глибина її становить 490м, що робить її найглибшій вапнякової печерою в Сполучених Штатах. Вона закрита для відвідувань, а точне розташування її входу є відносно прихованої інформацією, з метою зберегти печеру недоторканою.
Печера Лечугія до 1986 року не користувалася особливим інтересом серед відвідувачів Національного парку Карлсбадська печери. Вона мала 30 метровий вхідний отвір, який вів в глибину майже на 130м і закінчувався тупиковим закінченням. У 1950-х спелеологи почули ревіння вітру з-під заваленого уламками каміння днища печери. Різні фахівці прийшли до висновку, що під кам’яними уламками розташований печерний коридор. Група спелеологів Колорадо отримала дозвіл від Служби національних парків на земляні роботи в 1984 році. Відкриття великого підземного проходу сталося 26 травня 1986 року.
Після цього було одне з найбільш захоплюючих досліджень однією з найбільш відомої печери планети. З 1986 року, дослідники нанесли на карту понад 180 км проходів, встановили глибину печери на рівні 490м. Печера Лечугія займає 5 місце в категорії найдовша печера в світі (третя в Сполучених Штатах) і є найглибшою в Сполучених Штатах. Спелеологи, притягує недослідженими проходами і небаченою красою приїжджають сюди з усього світу для її дослідження.
Печера Лечугія незвичайна не тільки завдяки своїм величезним розмірам. Спелеологи відкрили тут велика кількість гіпсу і лимонно-жовтих відкладень сірки. Фантастичний набір рідкісних спелеотем (Спелеотеми – мінеральні відкладення, які утворилися в печерах в результаті протікання води), деякі з них унікальні. Печера Лечугія перевершує свою сестру, карлсбадской печеру, розмірами, глибиною, і різноманітністю спелеотем, хоча в ній і немає таких кімнат, які могли б зрівнятися з величезною Великий Кімнатою карлсбадской печери. Печера Лечугія є справжньою підземної лабораторії, де геологічні процеси можуть бути досліджені на основі практично недоторканою навколишнього середовища.
Вечірній політ мексиканських безхвостих кажанів (Mexican free-tailed bats) з входу-виходу печери Карлсбад є однією з головних визначних пам’яток національного парку. Безхвості кажани живуть тільки колоніями і харчуються тільки комахами. Колонія кажанів в Карлсбаді складається в основному з самок, які народжують потомство з червня по липень, а в жовтні мігрують на зиму в Мексику.
У парку живуть 17 видів кажанів, в тому числі велика кількість мексиканських безхвостих кажанів. Було підраховано, що популяція мексиканських безхвостих кажанів, колись, налічувала мільйони особин, але різко скоротилося в сучасну епоху. Останнім часом їх популяція трохи збільшилася, але вона не може зрівнятися з тим, що було раніше. Було використано багато методів для оцінки їх чисельності в печері. Найсучасніші і найбільш успішні з цих спроб пов’язані з використанням термовідеокамери для відстеження їх кількості. За даними 2005 року, їх кількість склала 793 000.
Мексиканські безхвості кажани живуть тут з квітня до кінця жовтня або початку листопада. З печери вони вилітають щільною групою, рухаються верх по спіралі в напрямку проти годинникової стрілки, як правило, починаючи з заходу сонця; виліт триває близько 3 годин. Кажани мають складної локаційної системою, завдяки якій вони ніколи не стикаються один з одним. Біля входу в печеру споруджено амфітеатр, де відвідувачі національного парку, починаючи з Дня пам’яті (День пам’яті є національним святом в Сполучених Штатах і присвячений пам’яті американських військовослужбовців, які загинули під час збройних конфліктів або воєн за участю США. Його відзначають щорічно в останній понеділок травня) , і до середині жовтня слухають розповіді рейнджера про кажанів, а глядачі чекають того моменту коли миші почнуть свою появу з печери.
Найбільш вражаючі польоти кажанів відбуваються в серпні і вересні. В цей час нове потомство, народжене на початку літа, приєднується до своїх старших родичів, і потім всі разом мігрують на південь.
Щоденні досвітні повернення кажанів відрізняються від вечірніх вильотів, але також справляють сильне враження. Ті, хто спостерігає за ранковим поверненням, стають свідками того, як кажани здійснюють стрімке пікірування з висоти сотень метрів в отвір входу в печери. Швидкість деяких з них може досягати 40 км / год і вище.
Парк відкритий для відвідування цілий рік, але більшість туристів приїжджають сюди переважно влітку, по вихідних і святах. Найнижче відвідування зазначається в січні. Національний парк Карлсбадська печери відкритий цілодобово без вихідних, крім Різдва. Туристам пропонують на вибір самостійно спуститися в печеру на глибину 230 метрів або скористатися встановленими ліфтами.
Ель-Пасо – найближчий до національного парку велике місто, відстань від якого близько 190 км.

Джерело

You may also like...

Залишити відповідь

Ваша e-mail адреса не оприлюднюватиметься. Обов’язкові поля позначені *